2013년 상반기 읽은 책들 결산 by WaltzMinute



상반기의 책 : "위대한 개츠비" (스캇 F. 피츠제럴드)


 4년 전부터 매년 상반기와 연말에 하던 독서 결산 포스팅을 쓰기 위해 작년 독서 결산을 열어 봤다. 작년 독서 결산의 마지막에서 나는 내가 "내년 이맘때쯤 연구든, 삶이든 더 만족하는 한 해였으면 좋겠다"라고 쓴 것을 봤다. 한 해의 절반을 지난 지금, 과연 내 삶이 더 만족할 만한 것이었을까? 딱히 실망할 만한 것도 아니었지만 그렇다고 만족스러운 것도 아니었다고 생각한다. 단조로운 반 년이라고 말할 수도 있겠고, 평탄한 반 년이라고도 말할 수 있을 것이다. 슬픈 일이나 충격적인 일이 없었다는 데에 감사해야 할 것인지도 모르겠지만, 그보다는 기념할 일, 행복한 일 등이 없었다는 데에 약간의 실망감이 있다. 사실 삶의 산등성이에 서서 본다면 삶에는 내리막길도 오르막길도 평평한 분지도 있는 게 당연할텐데, 우리는 삶을 끊임 없이 향상되는 excelsior(ever upward) 상태에 있기를 바란다. 마치 자신에게는 불행이 닥쳐서는 안 되는 것처럼.

 상반기의 책은 스캇 피츠제럴드의 "위대한 개츠비"로 정했다. 사실 버즈 루어만 감독의 영화가 꽤나 큰 성공을 거뒀기 때문에 내가 이 책을 상반기의 책으로 정한다면 뭔가 시류에 올라 타는 느낌이 들어서 이 책을 상반기의 책으로 정할지 말지 많이 고민했지만, 역시 이 책을 빼놓고 올해의 절반을 얘기할 수는 없을 것 같다. 미국 문학에서 가장 위대한 작품이 무엇이냐 라는 질문에는 항상 순위권을 다투는 고전 작품이지만, 고전은 늘 현재성을 가지기 때문에 고전이다.-"고전"이라는 단어가 주는 느낌과는 반대로, 현재성을 가지지 않는 고전은 고전이 아닌 것이다.- "위대한 개츠비"는 피츠제럴드의 작품들 중 가장 빛나는 작품이며, 작가 자신이 가장 많이 투영된 작품이기도 하다. 말그대로 excelsior의 상징인 개츠비. 평생 excelsior를 갈망했지만 끝내 실패했던 피츠제럴드.-작품 속에서 개츠비가 활동했던 미국 뉴욕의 문장이 exelsior라는 점은 특기할 만한 사실이다.-

 일단 피츠제럴드의 문장을 보자.

So we beat on, boats against the current, borne back ceaselessly into the past.

 솔직히 고백하자면, 나도 그처럼 끊임 없이 밀려나면서도 끊임 없이 성공을 갈망한다. 언젠가부터 내게 성취는, 달성하면 기쁜 것이 아니라 실패하지 않아 다행인 것이 되었다. 언제부터인지 모르겠지만, 내가 노력해서 어떤 일을 이루고 나면 기쁜 감정보다도 안도감이 든다. 아, 다행히 실패하지 않았구나. 하지만 늘 한 편으로는 씁쓸한 마음이 드는 것은 어쩔 수 없다. 그냥 기쁜 일엔 기뻐하고 실망할 일엔 실망하는 식으로 담백하게 살 수는 없는 걸까. 어떻게 보면, 그것은 성공에 대한 기쁨보다 실패에 대한 두려움이 더 큰 것일지도 모른다. 다시 한 번 솔직히 고백하자면, 나는 겁쟁이라는 것이 맞다. Excelsior의 상태에서 조금이라도 멈칫하는 것이 두렵다. 가끔은 내가 설정한 이 테두리가 숨 막힐 때도 있다. 어떻게 보면 나는 성공에 대한 갈망을 통해 나아가기도 하지만 두려움에서 도망치려고 나아가는 것일 수도 있다.

 어쨌든, 인정할 것은 인정하기로 하자. 나는 끊임 없이 갈망하고 욕망하는 존재이며, 동시에 그 갈망이 충족되지 않는 것을 두려워 하는 존재이기도 하다. 동시에 그 갈망과 두려움이 괴로운 것이기는 하나, 그것들로 인해서 내가 나아 갔고 나아 갈 것임을 인정하기로 하자. (비록 내가 그의 정치적 입장에 대해선 전혀 동의하지 못 하지만) 같은 맥락에서 개신교 신학자 라인홀트 니버가 썼다고 알려진 평온의 기도(Serenity Prayer)는 되새길 만한 가치가 있다.

God grant me the serenity to accept the things I cannot change,
courage to change the things I can,
and the wisdom to know the difference.

 내가 바꿀 수 있는 것을 바꿀 용기를, 내가 바꿀 수 없는 것을 받아들이는 평온을, 그리고 그 차이를 알 수 있는 지혜를 가질 수 있기를.


2013년 상반기에 읽은 책 리스트
* 예년과는 달리 책 이름과 작가를 같이 썼습니다. "책이름(작가)"

붉은 수확 (대실 해밋)
철학은 어디에 있는가 (강영안)
태양은 다시 떠오른다 (헤밍웨이)
위대한 개츠비 (스캇 F. 피츠제럴드)
픽션들 (보르헤스)
싯다르타 (헤르만 헤세)
모든 것이 산산히 부서지다 (치누아 아체베)
첫사랑 (투르게네프)
이성과 감성 (제인 오스틴)
사랑의 단상 (롤랑 바르트)
불온한 산책자 (애스트라 테일러)
아메리칸 (헨리 제임스)
철학이란 무엇인가? (호세 오르테가 이 가세트)
포스트맨은 벨을 두 번 울린다 (제임스 M. 케인)
청춘의 문장들 (김연수)
사이언스 이즈 컬처 (노엄 촘스키 등 44인)
라비니아 (어슐러 K. 르귄)
눈 1, 2 (오르한 파묵)
고통 받는 인간 (손봉호)
건축, 음악처럼 듣고 미술처럼 보다 (서현)
화씨 451 (레이 브레드베리)
현장법사 (샐리 하비 리긴스)
산티아고 가는 길 (필립 노터봄)
나무 위의 남작 (이탈로 칼비노)
하버드 대학의 학자들 (이스라엘 셰플러)
개구리 (모옌)
기술의 충격 (케빈 캘리)
사랑의 의미 (김중술)
회복하는 인간(오에 겐자부로)

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덧글

  • lcanon 2013/06/30 09:03 # 삭제 답글

    연구+독서+( )+여행.
    네 인생의 4 기둥.
  • WaltzMinute 2013/07/01 23:00 #

    아닌듯ㅋㅋ
  • 2013/09/07 18:41 # 답글 비공개

    비공개 덧글입니다.
  • 2013/09/07 19:41 # 비공개

    비공개 답글입니다.
  • 2013/09/07 21:55 # 비공개

    비공개 답글입니다.
  • 2013/09/07 22:10 # 비공개

    비공개 답글입니다.
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